铁姆肯获奖技术背后的客户至上理念_10

2019-07-07 11:41

2017年,铁姆肯公司凭借 ES302 涂层技术荣获了美国材料学会(ASM International)颁发的著名奖项——工程材料成就奖。该学会认为ES302涂层“为材料科学领域做出了重要的贡献并证明了自己对工业产生的巨大影响。”这是铁姆肯公司自90 年代末以来在这一领域深耕研发的成果。

这项年度大奖自1969年设立以来,历届获奖者包括通用电气公司、诺斯罗普·格鲁曼公司、IBM公司、波音公司和通用汽车公司等等。

对开发团队而言,这是一个非常自豪的时刻。“每当我们销售铁姆肯公司的耐磨产品时,都会得到客户的肯定。荣获这一奖项让我们深深地感受到客户和技术同行们对我们努力工作的肯定。”铁姆肯公司轴承研发部总监Ryan Evans感慨道。“当我们首先开始研究涂层会对滚动轴承的摩擦性能产生哪些影响时,我们成了这方面的开路先锋。”

创新源于用户需求

ES302涂层技术解决了轴承工程始终面临的一大难题——减少轴承内钢件之间的摩擦可以显著提高轴承寿命,但因滚子总是在一个狭小的空间内移动,滚子与内圈滚道之间的润滑剂薄膜很难保持均匀。

早期的风机设计通常包含两排主轴调心滚子轴承,它们必须能够支撑只作用于下风口一排滚子的径向反作用力和风力推力负载。随着轴承由于受力不均而出现磨损,越来越大的轴向偏转负载将转移到齿轮箱轴承上。风机公司发现,在这些复杂的负载条件下,很难让轴承保持充分润滑状态以免损坏。

事实上,美国的风能公司就切实遭遇到了这种棘手问题。他们大约在20世纪末和本世纪初安装的一些本可以发电20年的风机,因主轴和齿轮箱中的滚子轴承未达到设计寿命而过早损坏,面临着高达每台120万美元的维修费用。

铁姆肯获奖技术背后的客户至上理念

风机主轴和齿轮箱中的滚子轴承因过早损坏而需要大修,面临着巨额的维修成本。

解决钢件接触问题

为了解决这一问题,铁姆肯公司在滚子上放置了一层超薄的复合材料,厚度比人类发丝的直径还要小。这种材料是陶瓷和聚合物组成的一种特制混合物。换句话说,它们是薄薄的一层类似于塑料的材料,材料中含有大量的陶瓷微粒。这便是ES302涂层。

实际上, ES302 涂层不但如同钻头般坚硬、耐磨,还像我们常用的不粘锅一样光滑、不粘连。这使铁姆肯公司找到了一种高效的服务措施:用滚子上带有 ES302 涂层的耐磨型调心滚子轴承来更换旧式风机轴承。

除了风机之外,航空航天业的客户以及造纸厂、石油天然气公司、采矿公司等客户也为耐磨型轴承提供了用武之地。

以客户需求为中心的研发理念

Evans深情地回顾了ES302多年来的开发之路。“我们前往世界各地,和客户们探讨高级涂层技术和耐磨轴承,”Evans说道。“直接和客户接触非常重要。在项目最初的启动期间,很多研发工作都是与客户共同开展的,并且很快取得了进展。”他说道。“我们为客户提供原型零部件,然后等待他们的反馈。”当从现场收到一封电子邮件,邮件的主题表明某个以前从未连续运行200小时以上的零部件“刚刚突破2000小时的临界值!”时,我们总是会感到心满意足。”

“我们对研发的持续投入,旨在找出客户应用场景中的根本需求,并探索能够满足这些需求的先进工程技术和科学知识,并加以应用。”Evans说道。“ES302涂层是一个很好的示例,说明了我们如何才能齐心协力,在从实验室到客户设备的每一个环节中都不断创造价值。”

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