Akin:如何将机器人学创意带到苹果发布会舞台

2019-06-07 14:06

  OFweek工控网讯:在周一的苹果世界开发者大会主旨演讲里,首席执行官蒂姆库克(TimCook)用了不到10分钟时间,做了一件不同寻常的事情:他把舞台让给了一家不知名的初创企业。

  今天早上,我希望向大家介绍Anki,库克向会议厅内的开发者、员工和媒体表示。他们今天将在这个舞台上创办自己的公司。他们将利用iOS设备以及iOS平台将人工智能和机械人带到我们的日常生活中。在接下来的5分钟,所有的目光都集中在Anki的团队,他们亮相了一款名为AnkiDrive的游戏应用程序,可以让用户操纵智能汽车在打印好的赛道上比赛。

  为了能在苹果的发布会上让自己的产品亮相几分钟,大部分初创企业愿意做任何事情,Anki的创始人获得了一个令人难以置信的机会,公开地创立他们的公司并且在本年度其中一个最知名的科技活动上展示自己的首款产品。对于科技领域的初创企业,这相当于将你的乐队组合的首次演出安排在布鲁斯斯普林斯汀于Meadowlands举行的演唱会的开始阶段。

Akin三位创始人

  Anki的联合创始人兼首席产品官马克帕拉图齐(MarkPalatucci)在苹果活动后接受采访表示:之前很多年,我们只是无聊地围坐着厨房饭桌,直至深夜,这样实在郁闷。从5年前的3个人围坐厨房餐桌,到现在由蒂姆库克介绍到台上这种感觉真令人兴奋。

  Anki向苹果发布会进军之路开始于8年前,当时帕拉图齐、鲍里斯索夫曼(BorisSofman)和汉斯塔佩纳(HannsTappeiner)在卡内基梅隆大学的机械人学博士项目相识。在加入该项目前帕拉图齐创办了一家移动软件公司;索夫曼和塔佩纳为其他企业从事机械人方面的工作。

  三位学生最初只是相互认识的朋友,不过很快就谈论到创办一家公司将各自的机器人学研究带到消费产品中。当时,他们并不预期自己的主意最终会吸引这样一家全球最知名和规模最大的科技企业的关注。

  在2007年夏天,帕拉图齐、索夫曼和塔佩纳在帕洛阿托的一家餐馆闲聊,突然想到一个令所有人感到兴奋的概念:打造一个用于游戏的智能系统,在系统里多个机器人可以相互互动和配合,有效地创造一个实体版本的视频游戏。在当时,苹果推出了第一代iPhone,该产品帮助推动智能手机在全世界的普及,并且也促使这三人将移动加入到他们的想法中。

  帕拉图齐表示:机器人学研究中,很少东西真正地应用到消费产品中。我们看到了一个机会,将尖端的机器人学带到人们的生活中。

  这三位创始人从2008年初开始实质性地开展这个项目,由于当时还在上学,因此将晚上的时间用于开发这项技术的基础元素。该团队经历了无数的算法以及很多次失败的尝试,终于在2年后,推出了帕拉图齐所描述的原型机。当时,他们从家人和朋友那里获得少量融资以资助下一阶段的硬件开发和专利费用。

  最终,在2011年底,三位创始人将他们的想法带给机构投资者,包括颇具影响力的风投资本家马克安德森(MarcAndreessen)。Anki的联合创始人兼总裁塔佩纳表示,安德森对于将机器人学带到日常消费的想法非常感兴趣,我们很快就拿到了融资。

  Anki在2012年初的第一轮融资以及近几个月的第二轮融资总共获得5000万美元。安德森和TwoSigma均参与了这两轮融资。IndexVentures是第二轮融资新增的投资者。这些钱已经帮助该初创企业将员工数量增加至35人。

  安德森在周一发表的博客文章中,对于Anki过去一年多来的发展历程感慨丛生。今天我很高兴帮助成立这个曾见过的最优秀的机器人公司。让我对这家公司保持沉默16个月,这是自从创办公司以来最难做到的事情。

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