新闻观察:忽视3D打印就是经济自杀_7

2019-07-09 11:41

  3D打印技术是时下的热门话题,其原理其实很简单,就是首先在电脑中设计出所要打印物体的三维模型,然后通过3D打印技术制造出来。打印的原理则是一层一层累加,类似于将一个物体通过无数个切面累加起来,形成最终需要东西。要执行3D打印,首先需要打印机,其次需要特殊的材料(多是塑料),这种材料在累加之时能够粘合在一起。英国《每日电讯报》刊文认为,3D打印革命将颠覆现在的制造业模式。

  人人可生产想要的东西

  工业化以来,制造业通过大规模生产进行扩张,这种制造模式是自上而下的,有了3D打印技术,制造模式可以自下而上,每个人都可以生产自己想要的东西。当然,因为3D打印技术已经能够打造出能够发射子弹的手枪,有人担心这种技术会非常危险,可以想象,恐怖分子会如何利用这种技术来给世界制造麻烦。但这种说法尽管有一定的道理,却是错误的。3D打印技术给全世界带来的巨大好处让那些忽略这种技术的国家无疑等于是经济自杀。同时,忽视其风险也是疯狂的,这需要在监管上下功夫。无论如何,3D打印技术利大于弊。

  很多人认为美国制造业的复兴有赖于3D打印技术,也有人认为这一技术将引发新的工业革命。不过,这种新技术对于传统的自上而下的制造业模式而言是第一个真正意义的挑战。类似的情况在服务业领域和数字世界已经发生,随着脸谱网站、推特和视频分享网站YouTube的崛起,以及图书作者和音乐创作者自我出版能力的提升,他们能够直接面向消费者来销售自己的产品。现在这种权力的分散同样会发生在制造业领域,一些小公司甚至是个人也可以在网上直接销售自己设计并通过3D打印机制造出来的东西。

  3D打印机将成一种家电

  随着3D打印技术的发展,将会产生一种新模式,那就是及时制造、按需制造,可以在很近的地方制造出完全根据客户需要的产品,然后快递给消费者。西方的消费者无需再仰赖中国制造。当然,这种方式制造出来的东西一开始未必有价格上的竞争优势,但这必然是未来的趋势。

  在按需制造的同时,也出现自我制造的浪潮,也就是所谓的DIY将大行其道。一个人可以拥有自己的3D打印机,制造自己需要的东西,就像现在很多人在厨房里做自己喜欢吃的东西一样,想吃什么就做什么。一台二手的3D打印机只需几千美元,随着使用的普及,其价格会持续下降。最终的结果是,3D打印机就像冰箱、微波炉一样,成为每个家庭的日用家具之一。

  随着规模对于制造业而言不再如此重要,3D打印技术会急剧降低兴办制造类企业的门槛,到那个时候,这个领域的一些反垄断法律将会变得过时。很多新兴企业的涌入将会动摇很多行业,其中一个比较有趣的例子就是一家定制玩具的公司Makielab,孩子可以在在电脑上设计自己喜欢的玩具,然后打印出来。市场上无需再大量生产同一款式的玩具。随着3D大潮的兴起,有些公司会发展起来,有些人则会失败,这就是经济学家熊彼特所谓的创造性毁灭,它被认为是推动人类创新和进步的强大动力。

  中国制造在多领域将受冲击

  3D打印的崛起不仅导致一些制造业向发达国家回流,在一些3D打印技术大有用场的领域,竞争会很激烈,对传统的中国制造会形成强烈冲击,如家具、机器模具、汽车零部件、玩具等等领域。另外,一些零售商也会因此灰飞烟灭,就如同苹果的网上音乐销售商店iTunes风行之后,销售唱片的商店倒了一大批。

  随着选择变得无限,长尾理论将会适用于更多领域。就像音乐的数字化让几大巨头主宰唱片业的时代一去不复返,市场将会更细分。有的商品甚至或许只有一个消费者,这在以前除了一些高价的奢侈品领域能够做到意外,在一些普通商品领域比较难做。因为3D打印技术,这不仅是可能的,而且在经济上也是实惠的。

  上述所有这些或许只是3D革命的初级阶段,将来会有越来越多的更复杂的东西也会有被打印的可能,这将真正改变全世界。人们可以打印器官,甚至可以打印食品,根据人们所需要的营养成分来精确打印出蛋糕来。

  最后,甚至政府本身也会受到这场革命的威胁。在一个面临无穷选择的世界,人们对公共服务的要求也会变得多样而个性化,只能提供统一公共服务的政府如何能让民众满意?

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