埃夫特:造中国自己的工业机器人

2019-05-26 11:25

  一只只黄色的机械手臂灵巧翻转,精准地完成抓取、焊接等一连贯动作这是近日记者在安徽埃夫特智能装备有限公司看到的场景。这种灵巧的关节型机器人,埃夫特去年销售超过800台,销量居国产同类机器人企业首位,产值连续4年实现80%以上的增长。

  诞生8年来,埃夫特从零起步勇攀工业机器人产业高峰,努力打破进口机器人的技术壁垒和市场垄断。

  逼出来的中国造

  埃夫特的前身是奇瑞汽车设备部下面不到10人的装备制造科。一个通常在传统企业中负责设备选型、维护保养的功能科室,为何要承担起勇摘制造业皇冠顶端明珠的使命?

  这都是被逼出来的,过去奇瑞生产线上的工业机器人依赖进口,不仅技术受制于人,还常常受气。时任奇瑞汽车设备部部长、如今的埃夫特公司总经理许礼进说,因为没有核心技术,哪怕机器人出现一个小问题,整条生产线都必须停下来,等着国外工程师打着飞的来维修,周期长、成本高,没少耽误生产。

  与其仰人鼻息,不如自己造工业机器人!许礼进的这个大胆想法,很快得到奇瑞高层的支持。

  2007年8月,埃夫特智能装备有限公司在安徽芜湖正式成立。

  创业之初没有核心技术、没有研发经验,许礼进带着团队在全国各地寻找合作伙伴。他们曾前往沈阳、广州等机器人产业集聚地,却发现没有一家国内企业的现成技术符合汽车制造业对6轴机器人的专业化要求。最终,埃夫特与哈尔滨工业大学建立合作,共同埋下了机器人中国造的梦想的种子。整整一年的时间,双方人员组成的研发团队,从早到晚闷在试验室,吃在学校食堂,终于成功打造出第一台机器人样机。

  2008年9月20日,埃夫特自主研发的国内首台重载165公斤机器人宣告试制成功。看着机器人在生产线上有条不紊地工作,大家就像看着自家蹒跚学步的孩子一样激动。总工程师游玮说:总有一天,我们要让中国的企业都能用得起高质量工业机器人!

  学生与老师同台竞技

  沿着试错改进提升的发展轨迹,埃夫特迅速积累着从单机试制到系统集成的丰富经验。很快,在奇瑞五焊车间的艾瑞泽7生产线上,出现了60多台机器人联动协作的生产画面。到了今天,奇瑞汽车生产线上90%以上的工业机器人都来自埃夫特制造。

  渐展身手的埃夫特并不满足于在汽车制造等通用机器人领域的红海竞争。他们坚持与国际接轨的正向开发,与关键零部件厂商开展产业链深度合作,推出满足客户多元需求的定制化机型,形成产品竞争优势。特别是在系统集成方面,埃夫特是目前国内唯一开放系统集成工艺包的制造商,抢占家具等细分市场,开拓出一片蓝海。为了更好地放开手脚走出去,埃夫特通过改制,从一家奇瑞全资子公司转变为混合所有制公司,为其开辟更加广阔的产业新领域创造了有利条件。

  独辟蹊径闯天地,底气源自实力支撑。埃夫特做足创新能力建设的文章,以关键技术和核心零部件为突破口,围绕产业链布局创新链,通过产学研平台建设、新兴技术研发、开展国际合作等多种形式,牢牢掌握核心竞争力。埃夫特先后组建了蔡鹤皋院士工作站、省工程技术研究中心、省级企业技术中心,与哈尔滨工业大学、安徽工程大学合作,分别组建独立法人的哈特、安普机器人产业技术研究院。近两年,企业申请专利40余项,获得国家科技进步奖二等奖,承担工信部国家科技重大专项2项、科技部863计划项目4项,参与制定机器人行业国家标准3项。

  目前,埃夫特产品不仅替代进口机器人,应用于国内部分合资品牌生产线,而且已经进入了韩国、意大利等海外市场,形成了学生与老师同台竞技的局面。随着我们这样一批自主品牌工业机器人进入市场,日本、德国等国际知名机器人制造企业的在华同类产品,都出现不同幅度的降价,有的降幅高达20%到30%。埃夫特公司副总工程师肖永强说。

  国字号试点的领跑者

  在解决了自主化机器人从无到有的问题之后,下一个面临的是如何实现从有到优。而在这条路上,埃夫特并不是一个人在战斗。

  在安徽芜湖,和埃夫特一样在工业机器人领域创新的,还有固高科技、翡叶动力、大洋电机、清能德创等一批整机和关键零部件企业。2013年10月,国家发改委、财政部批复安徽省战略性新兴产业区域集聚发展试点实施方案,支持安徽加快发展以芜湖机器人产业集聚发展为主体、具有国际竞争力的机器人产业集聚区。同年12月,一个规划面积3.53平方公里的机器人产业园,在鸠江经济开发区启动建设。

  一枝独秀不是春,百花齐放春满园。以埃夫特为龙头,集聚区内的工业机器人产业从无到有,渐成规模,目前在建机器人重点项目57个。历时两年建设的埃夫特万台机器人项目,已经进入设备调试阶段。埃夫特计划依托该项目,力争到2020年,实现年产工业机器人1万台、销售收入达50亿元,努力建成国际领先、国内一流的机器人研发生产基地。

  谈及未来3到5年的发展,许礼进提出工业机器人生态圈的概念,即依托机器人产业园,打通上游机器人关键零部件的研发制造,中游机器人整机厂和下游机器人集成应用、终端用户的全产业链。注资8000万元成立的芜湖滨江智能装备产业发展有限公司,承担着产业谋划、投融资平台等多重功能,为这个生态圈提供资本支撑。滨江智能公司产业发展部部长王家云告诉记者,除了企业自身的实力,生态圈内还将形成包括政策、科技研发、投融资、应用推广、人才支撑等在内的一整套支撑体系,增强整体竞争力。

分享到:
收藏
相关阅读