工业4.0时代,真正的宝藏是数据!

2019-05-25 11:49

工业4.0时代,数据势将如前几次工业革命的煤、油、硅一样,成为重要矿藏。图为网络数据节点与潜藏数据矿示意

物联网(IoT)将成为工业4.0、也就是第四次工业革命的关键技术,相对于第一次工业革命的煤,第二次工业革命的石油,与第三次工业革命的硅,第四次工业革命最重要的矿产则为数据。

数据有价的概念,在第三次工业革命时便已普及,电子游戏产业主要卖的就是数据,资安业界则是卖数据保全业务。但对制造业而言,第三次工业革命中的数据,仍不如硅晶来得重要,芯片的运作频率与容量能大幅提高运作效能,计算机操作系统对效能提升相对较低,因此工业用计算机的操作系统,可多年沿用旧版。

但在物联网时代中,数据的重要性就大不相同,因为各种传感器与网络,可以在想象不到的短时间内,搜集想象不到的大量数据,并以想象不到的速度完成分析应用,数据的质量将影响工厂的产能,硬件性能则退居其次。

比方植物工厂,哪个品种作物、照射哪个波段的光线、照射多少时间、植株密度、水与肥料温度浓度等数据,可决定种出作物的分量与售价,差距以倍徙计。

同样的做法,目前东芝(Toshiba)与Sony的半导体生产线,都引进人工智能(AI)与物联网,进行生产线流程自动控制与产品自动检测,并将这批产品的教训自动回馈到云端数据库,据以提高AI的运作效能,让下批产品的生产更有效率,优质的资料可以提供优质的生产线,即使工具机还是原来那批工具机。

所以,第四次工业革命的数据,势将相当于过去的煤、油、硅,成为重要的矿产。公元前2000年随其漫溢的油矿,现代人看来相当可惜,未来的人看现代人对数据的态度,想必也一样觉得可惜。

不过先进国家政府都有各项资料调查计划,免费供应社会应用,或与他国政府交换,因此较具普及性的地理、人口、气象等资料,较难以商业化且价值较低;但制造业生产线的各种资料,并不在政府与上市企业义务公开数据范畴内,这就是可以当矿进行销售的资料,东芝与Sony也都有相关资料事业化的计划。

只是,如何确认、搜集与整理数据,将决定数据矿的质量,对于新世代的企业而言,这会是经营成败的重要关键。

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